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Exceso de calcio en sangre (Hipercalcemia)

¿Qué es el exceso de calcio en la sangre?

Las personas con exceso de calcio en la sangre, también denominada hipercalcemia, tienen un nivel de calcio en la sangre que está por encima de lo normal.

El calcio es un mineral que se encuentra mayormente en los huesos, donde se acumula y los mantiene fuertes. También hay una pequeña cantidad de calcio en los músculos y las células de la sangre, donde desempeña varias funciones importantes:

  • Contribuye a la contracción de los músculos
  • Ayuda a que los nervios y el cerebro funcionen debidamente
  • Ayuda a regular el ritmo cardiaco y la presión arterial

El exceso de calcio en la sangre a menudo no causa problemas de salud. Pero con el tiempo, algunas de las causas del exceso de calcio en la sangre pueden resultar en osteoporosis (debilitamiento de los huesos) y cálculos del riñón. Un nivel muy alto de calcio en la sangre puede causar problemas más serios, como fallos renales, ritmo cardiaco anormal, confusión mental e incluso llevar a un coma.

 

¿Cómo controla el cuerpo el nivel de calcio en la sangre?

Normalmente, el cuerpo controla el calcio en la sangre ajustando los niveles de varias hormonas.

Cuando el nivel de calcio está bajo, las glándulas paratiroides (cuatro glándulas del tamaño de un guisante en el cuello) producen una hormona llamada hormona paratiroidea. Ésta ayuda a los huesos a liberar calcio en la sangre.

La vitamina D también es importante para mantener el nivel de calcio dentro de lo normal. La vitamina D, que en realidad es una hormona, ayuda al cuerpo a absorber calcio y sacarlo de los intestinos para llevarlo a la sangre.

La hormona paratiroidea y la vitamina D, junto con otras hormonas y minerales, ayudan a trasladar el calcio dentro y fuera de los tejidos para mantener un nivel normal de calcio en la sangre.

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cansancio

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Síntomas

En algunos casos, el exceso de calcio en la sangre no presenta síntomas y en otros, se pueden apreciar los siguientes síntomas:

  • Debilidad muscular
  • Fatiga
  • Estreñimiento
  • Náuseas
  • Confusión

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¿Qué causa el exceso de calcio  en la sangre?

La causa más común de exceso de calcio en la sangre es un trastorno llamado hiperparatiroidismo primario. Este trastorno hace que una o más de las glándulas paratiroides produzcan demasiada hormona paratiroidea, lo que causa que los huesos liberen demasiado calcio en el torrente sanguíneo. Las mujeres mayores de 50 años tienen más probabilidades de sufrir de hiperparatiroidismo.

Algunos tipos de cáncer, como el cáncer de mama y pulmón, o el mieloma múltiple (un tipo de cáncer en la sangre), pueden causar exceso de calcio en la sangre. Esto usualmente ocurre en las etapas finales del cáncer.

Otras razones menos comunes para la hipercalcemia:

  • Una enfermedad genética llamada hipercalcemia hipocalciúrica familiar
  • Algunas enfermedades infecciosas como la tuberculosis
  • Algunas enfermedades autoinmunes como la sarcoidosis
  • Trastornos hormonales, como el hipertiroidismo
  • Algunos medicamentos, como el litio (usado para enfermedades psiquiátricas) o, en casos poco comunes, los diuréticos con tiazídicos
  • Consumo de gran cantidad de calcio o de leche, combinado con antiácidos
  • Inmovilidad; haber estado en cama varias semanas, en combinación con algunos trastornos óseos
  • Insuficiencia renal
  • Alimentación por sonda naso gástrica o intravenosa (TPN)
  • Deshidratación severa.

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¿Cómo se diagnostica el exceso de calcio en la sangre?

El exceso de calcio en la sangre se diagnostica con pruebas de sangre que miden el nivel de calcio. Para ayudar a encontrar la causa, su médico puede examinar el nivel de hormona paratiroidea y vitamina D, el funcionamiento de los riñones y el nivel de calcio en la orina. Su médico puede hacerle otros exámenes para evaluar mejor su condición, como medir el nivel de fósforo o la densidad mineral ósea, o realizar una ecografía u otro tipo de prueba.

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¿Cuál es el tratamiento en caso de exceso de calcio en la sangre?

El tratamiento dependerá de la causa del exceso de calcio en la sangre.

En general, el mejor tratamiento es tratar el trastorno que está causando el exceso de calcio en la sangre. Por ejemplo, a los pacientes con hiperparatiroidismo primario que presentan síntomas, generalmente se les opera para extirpar la glándula paratiroides que está causando los problemas.

Hasta que no se resuelva el problema de fondo, el tratamiento puede incluir medicamentos para mejorar el nivel de calcio. Cuando el exceso de calcio en la sangre es severo, el paciente puede requerir hospitalización para que vuelva a un nivel que no comprometa su salud.

Quizá no necesite ningún tratamiento si su nivel de calcio en la sangre no es muy alto o si no presenta problemas de salud.

En ese caso, se continuará vigilando su condición durante un tiempo.

Consulte con su médico o terapeuta acerca del mejor tratamiento para su situación en particular.

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DOLOR DE CABEZA ¿LENGUAJE DEL CUERPO?

Los dolores de cabeza hacen que una persona se sienta miserable. Es poco lo que hay que decir sobre el dolor de cabeza palpitante, opresivo y martilleante que le hace estremecer, quejarse, y hasta llevarle a la depresión.

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Sin embargo algunos expertos señalan que los dolores de cabeza crónicos o esporádicos ofrecen pistas del estado de salud de una persona, indicando que pueden decir mucho de una persona. Pueden indicar que está haciendo cosas que no son buenas para usted. También pueden advertirle de dolencias graves.

“Un dolor de cabeza puede ser síntoma de un simple trastorno orgánico, de una dolencia grave, de una complicación, de una tensión muscular, de una carencia orgánica, de una característica individual como tener estrés, que su tipo de vida no es adecuado…, de ahí que sea tan difícil de combatir, en su raíz, ya que cada persona tiene un dolor de cabeza, por una causa específica.

Entre las causas de dolor de cabeza relacionadas con el estilo de vida se encuentran:

  • No comer suficiente
  • Deshidratación
  • Una mala postura en el lugar de trabajo
  • Fatiga ocular (vista cansada)

Así pues no debe tratar el dolor de cabeza solo con medicamentos. Sino averiguar la causa, para eliminarla.

Actúe como un investigador científico: Cuando se inicie un dolor de cabeza, analice y anote, lo que está haciendo, como se siente, lo que ha comido en las últimas 24 horas… Cuantos más datos recopile, más posibilidades tendrá de éxito.

Vaya estableciendo comparativas y encontrando coincidencias.

Un ejemplo clásico es el de un estudiante universitario que sufría dolores de cabeza frecuentes y horribles. Y encontró que su dolor tenía una simple explicación.

“Resulta que estudiaba y trabajaba tan duro que se olvidaba comer”. El estudiante no comía en todo el día y solo hacía una comida tarde por la noche. Cuando empezó a comer de forma regular a lo largo del día, sus dolores de cabeza desaparecieron.

Una forma terrible de dolor de cabeza vascular es la migraña. Las personas que tienen migrañas a menudo encuentran que su dolor de cabeza es debilitante. Si no se trata, el dolor de cabeza puede durar desde horas hasta tres días.

El dolor de migraña es muy diferente del dolor de cabeza tensional. Estos son como si se tuviera una banda apretada alrededor de la cabeza, y a menudo vienen acompañados de fatiga.

Las migrañas no son todas iguales, son más como un tipo de dolor martilleante y punzante. Afectando habitualmente solo a un lado de la cabeza y algunas veces vienen acompañadas de náuseas.

Lo que las personas necesitan hacer con respecto a las migrañas es determinar cuáles son sus señales de advertencia y desencadenantes. Y si se determina qué desencadena las migrañas, se pueden mantener a raya evitando los factores desencadenantes.

Entre las señales de advertencia de que se puede desarrollar una migraña, se encuentran (aunque no siempre):

  • Un aura en el campo de visión
  • Dificultad para hablar
  • Oler algo que no está presente, como naranjas.
  • Confusión
  • Nauseas
  • Pérdida del apetito
  • Mayor sensibilidad a la luz brillante o al ruido estruendoso.

Por otra parte, los desencadenantes de la migraña varían ampliamente de una persona a otra. Entre los más comunes se encuentran:

  • Algunos alimentos
  • Olores fuertes o humos
  • Problemas del estado de ánimo, como depresión o ansiedad
  • Saltarse dosis de medicamentos
  • Bajos niveles de azúcar en sangre
  • Cambios repentinos en el clima
  • Luz brillante o intermitente
  • La menstruación u otros cambios hormonales

Evitar estos factores desencadenantes puede ser tan simple como ponerse un sombrero o gafas de sol, o refrescarse la cara y cabeza…

Y luego hay señales de que un dolor de cabeza puede indicar una afección más seria, como un tumor o un aneurisma. Entre las señales de advertencia se encuentran:

  • Un tipo de dolor de cabeza severo que nunca haya sentido.
  • Un dolor de cabeza que no responde a medicamentos u otros tratamientos.
  • Dolores de cabeza que le despiertan cuando está dormido.
  • Cuando un dolor de cabeza está acompañado de fiebre.
  • Confusión o síntomas nerviosos junto con dolor de cabeza.

Si observa alguno de estos síntomas, no lo dude y consulte

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