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Exceso de calcio en sangre (Hipercalcemia)

¿Qué es el exceso de calcio en la sangre?

Las personas con exceso de calcio en la sangre, también denominada hipercalcemia, tienen un nivel de calcio en la sangre que está por encima de lo normal.

El calcio es un mineral que se encuentra mayormente en los huesos, donde se acumula y los mantiene fuertes. También hay una pequeña cantidad de calcio en los músculos y las células de la sangre, donde desempeña varias funciones importantes:

  • Contribuye a la contracción de los músculos
  • Ayuda a que los nervios y el cerebro funcionen debidamente
  • Ayuda a regular el ritmo cardiaco y la presión arterial

El exceso de calcio en la sangre a menudo no causa problemas de salud. Pero con el tiempo, algunas de las causas del exceso de calcio en la sangre pueden resultar en osteoporosis (debilitamiento de los huesos) y cálculos del riñón. Un nivel muy alto de calcio en la sangre puede causar problemas más serios, como fallos renales, ritmo cardiaco anormal, confusión mental e incluso llevar a un coma.

 

¿Cómo controla el cuerpo el nivel de calcio en la sangre?

Normalmente, el cuerpo controla el calcio en la sangre ajustando los niveles de varias hormonas.

Cuando el nivel de calcio está bajo, las glándulas paratiroides (cuatro glándulas del tamaño de un guisante en el cuello) producen una hormona llamada hormona paratiroidea. Ésta ayuda a los huesos a liberar calcio en la sangre.

La vitamina D también es importante para mantener el nivel de calcio dentro de lo normal. La vitamina D, que en realidad es una hormona, ayuda al cuerpo a absorber calcio y sacarlo de los intestinos para llevarlo a la sangre.

La hormona paratiroidea y la vitamina D, junto con otras hormonas y minerales, ayudan a trasladar el calcio dentro y fuera de los tejidos para mantener un nivel normal de calcio en la sangre.

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cansancio

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Síntomas

En algunos casos, el exceso de calcio en la sangre no presenta síntomas y en otros, se pueden apreciar los siguientes síntomas:

  • Debilidad muscular
  • Fatiga
  • Estreñimiento
  • Náuseas
  • Confusión

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¿Qué causa el exceso de calcio  en la sangre?

La causa más común de exceso de calcio en la sangre es un trastorno llamado hiperparatiroidismo primario. Este trastorno hace que una o más de las glándulas paratiroides produzcan demasiada hormona paratiroidea, lo que causa que los huesos liberen demasiado calcio en el torrente sanguíneo. Las mujeres mayores de 50 años tienen más probabilidades de sufrir de hiperparatiroidismo.

Algunos tipos de cáncer, como el cáncer de mama y pulmón, o el mieloma múltiple (un tipo de cáncer en la sangre), pueden causar exceso de calcio en la sangre. Esto usualmente ocurre en las etapas finales del cáncer.

Otras razones menos comunes para la hipercalcemia:

  • Una enfermedad genética llamada hipercalcemia hipocalciúrica familiar
  • Algunas enfermedades infecciosas como la tuberculosis
  • Algunas enfermedades autoinmunes como la sarcoidosis
  • Trastornos hormonales, como el hipertiroidismo
  • Algunos medicamentos, como el litio (usado para enfermedades psiquiátricas) o, en casos poco comunes, los diuréticos con tiazídicos
  • Consumo de gran cantidad de calcio o de leche, combinado con antiácidos
  • Inmovilidad; haber estado en cama varias semanas, en combinación con algunos trastornos óseos
  • Insuficiencia renal
  • Alimentación por sonda naso gástrica o intravenosa (TPN)
  • Deshidratación severa.

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¿Cómo se diagnostica el exceso de calcio en la sangre?

El exceso de calcio en la sangre se diagnostica con pruebas de sangre que miden el nivel de calcio. Para ayudar a encontrar la causa, su médico puede examinar el nivel de hormona paratiroidea y vitamina D, el funcionamiento de los riñones y el nivel de calcio en la orina. Su médico puede hacerle otros exámenes para evaluar mejor su condición, como medir el nivel de fósforo o la densidad mineral ósea, o realizar una ecografía u otro tipo de prueba.

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¿Cuál es el tratamiento en caso de exceso de calcio en la sangre?

El tratamiento dependerá de la causa del exceso de calcio en la sangre.

En general, el mejor tratamiento es tratar el trastorno que está causando el exceso de calcio en la sangre. Por ejemplo, a los pacientes con hiperparatiroidismo primario que presentan síntomas, generalmente se les opera para extirpar la glándula paratiroides que está causando los problemas.

Hasta que no se resuelva el problema de fondo, el tratamiento puede incluir medicamentos para mejorar el nivel de calcio. Cuando el exceso de calcio en la sangre es severo, el paciente puede requerir hospitalización para que vuelva a un nivel que no comprometa su salud.

Quizá no necesite ningún tratamiento si su nivel de calcio en la sangre no es muy alto o si no presenta problemas de salud.

En ese caso, se continuará vigilando su condición durante un tiempo.

Consulte con su médico o terapeuta acerca del mejor tratamiento para su situación en particular.

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Insomnio, causas, sintomas y remedios

El insomnio es un trastorno del sueño, que consiste en la dificultad de dormirse, de mantener el sueño o de ambas cosas, otra manifestación del insomnio consiste en no alcanzar un sueño profundo por lo que se despiertan “cansadas”.
El insomnio puede ser agudo (de corta duración) o crónico (constante).
El insomnio agudo a menudo se debe al estrés, problemas emocionales o situaciones traumáticas. Dura días o semanas.
Se considera insomnio crónico cuando dura más de un mes. En este caso suele ser consecuencia de otro problema, como problemas de salud, efectos secundarios de medicamentos; también se puede dar como consecuencia de una cronificación de un insomnio de tipo agudo, dado que el insomnio alimenta el estrés y altera emocionalmente
El insomnio puede causar sueño excesivo y falta de energía durante el día. También puede hacer que la persona se sienta angustiada, deprimida o irritable. Puede ser difícil concentrarse en las tareas, prestar atención, aprender y acordarse de cosas. Estos problemas pueden impedirle el desempeño óptimo en el trabajo o los estudios.

 

Causas del insomnio

Estrés
A menudo es un síntoma de un trastorno emocional
Depresión, ansiedad, un acontecimiento traumático en la vida (muerte de un ser querido, separación, cambio de residencia fundamentalmente si hay cambio de ciudad… aunque no necesariamente aparece inmediatamente)
Las enfermedades de Alzheimer y de Parkinson son ejemplos de trastornos neurológicos comunes que pueden causar insomnio.
Muchos otros trastornos o factores también pueden causar insomnio, entre ellos:

  • Los que causan dolor crónico (constante), como la artritis y los trastornos que se manifiestan con dolores de cabeza
  • Los que producen dificultad para respirar, como el asma y la insuficiencia cardiaca
  • Hipertiroidismo
  • Los trastornos gastrointestinales, como la acidez estomacal
  • La menopausia y los sofocos.
  • Praxis inadecuadas en la preparación y costumbres previas al acostarse
  • Dieta inadecuada, fundamentalmente en la cena
  • Cambios de horario
  • Vida excesivamente sedentaria

Puede ser un efecto secundario de algunas medicinas. Por ejemplo, ciertas medicinas para el asma, como la teofilina, y algunas medicinas para las alergias y el resfriado pueden causar insomnio. Los betabloqueantes también pueden causar insomnio. Estas medicinas se usan para el tratamiento de problemas del corazón.
Algunas sustancias de uso común también pueden causar insomnio, por ejemplo: la cafeína y otros estimulantes, el tabaco, el alcohol y otros sedantes usados en largos periodos.

Síntomas del insomnio

  • Tardar en dormirse.
  • Despertar tras un tiempo inferior a 3 horas de haberse dormido
  • Despertarse después de un tiempo (insuficiente de sueño) y no volver a dormirse
  • Sentirse como si no hubiera dormido
  • Despertarse muy temprano
  • Dificultad de concentración durante el día
  • Irritabilidad
  • Ansiedad
  • Sentimientos depresivos
  • Somnolencia

Tratamientos del insomnio

  • Seguir lo que se denomina “pautas higiénicas del sueño”
  • Valorar las causas y tratarlas
  • Fitoterapia (no tome valeriana sin complementar durante periodos largos)
  • Ejercicio
  • Dieta adecuada y cena ligera pero no se acueste con hambre
  • Ejercicios de relajación
  • Terapia cognitiva conductual.

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